Juan Soriano

Juan Soriano (Guadalajara 1920 – Mexico City 2006) was one of the most prominent artists of the 20th century in Mexico. From a very young age, he was welcomed by the circles of intellectuals and relevant artists of his time, such as the group of the Café Paris, the group Los Contemporáneos, the League of Revolutionary Writers and Artists (LEAR) and the Spanish exiles in Mexico. His great interest in classical literature and theater led him to stage sets and costume design in the 1930s for the Teatro Orientación, and later to found, together with the writers Juan José Arreola and Octavio Paz, the project Poesía en Voz Alta.

During the 1950s he traveled extensively through Greece, France, Spain and Italy, places that marked his interest in classical culture and had a strong impact on his work. Without being affiliated to any artistic movement, Soriano’s work in sculpture and painting is characterized by having a diversity of modern and contemporary artistic and literary influences, which were praised in multiple texts by writers such as María Zambrano, Julio Cortázar, Carlos Fuentes and Octavio Paz, among many others. He died in Mexico City on February 10, 2006.

Collection

The MMAC Juan Soriano preserves the personal collection and archive of the renowned modern artist Juan Soriano (1920-2006). The collection has more than 1,200 works in painting, drawing, sculpture, graphic work, documents, photographs, costume designs and theater sets.

The archive includes books from his library, personal writings, photographs of his work processes, information about exhibitions, sketches of costume designs and theater set design, in addition to the correspondence he exchanged with relevant figures from the cultural sphere such as María Zambrano, Octavio Paz , Rufino Tamayo, among others.

The MMAC Juan Soriano will undertake the project of cataloging and digitazing the collection in order to preserve and share the collection with the public.

TIMELINE
1920

Nace Juan Francisco Rodríguez Montoya, mejor conocido como Juan Soriano, el 18 de agosto en Guadalajara, Jalisco.

1934

Visita frecuentemente la casa de Chucho Reyes, pintor, coleccionista y anticuario mexicano. Ingresa al Taller Evolución del muralista Francisco Rodríguez ‘Caracalla’, en el Museo de Guadalajara y participa en su primera exposición colectiva.

1935

Llega a la Ciudad de México, donde se relaciona con artistas como María Izquierdo, Xavier Villaurrutia, Manuel y Lola Álvarez Bravo.

1936

Asiste a las Tertulias del Café París. Ingresa a la Escuela Nocturna de Arte para Obreros, donde su maestro, el pintor Santos Balmori lo inscribe en la LEAR (Liga de Escritores y Artistas Revolucionarios).

1939

Imparte clases en la Escuela Nacional de Pintura, Escultura y Grabado “La Esmeralda”.

1941

Octavio Paz le dedica el ensayo “Rostros de Juan Soriano”. Más tarde entabla amistad con María Zambrano, filósofa y ensayista española.

1943

Participa en diversas exposiciones colectivas dedicadas a artistas mexicanos en San Francisco, Chicago, Nueva York, Filadelfia.

1945-47

Expone por primera vez en la Galería de Arte Mexicano de Inés Amor. Escribe junto con su pareja Diego de Mesa el libreto para el ballet El pájaro y las doncellas, inspirado en un cuadro del artista Carlos Mérida, para el cual Soriano diseña la escenografía y el vestuario.

1948

Pinta el retrato de Pita Amor, poetisa y escritora, quien también fue modelo de Diego Rivera y Raúl Anguiano.

1951-53

Realiza su primera estancia en Roma. Ilustra el libro Homenaje a Sor Juana editado por el escritor Juan José Arreola en la colección “Los Presentes”

1954

Viaja a la isla de Creta en Grecia, lo cual tiene un profundo impacto en su vida y obra.

1956

Los escritores Jaime García Terrés, Octavio Paz y Juan José Arreola fundan el grupo teatral Poesía en Voz Alta, en el cual Juan Soriano participa con la escenografía y el diseño de vestuario.

1959

El Museo de Arte Moderno en la Ciudad de México celebra el 25º aniversario de su quehacer pictórico con la exposición XXV años, pintura. Muestra sus cerámicas en la galería Antonio Souza.

1961-62

Elabora una serie de retratos, dibujos y esculturas en torno a Lupe Marín, novelista y modelo mexicana.

1963

El escritor Juan García Ponce realiza en la Casa del Lago la exposición homenaje Juan Soriano y el Teatro, en la cual reúne la obra escenográfica y el vestuario que produjo Juan Soriano para Poesía en Voz Alta.

1967

Realiza las ilustraciones para El Bestiario del escritor Guillaume Apollinaire, a partir de las cuales realiza una muestra en la Galería Juan Martín.

1974

Conoce en la casa del escritor Sergio Pitol al bailarín Marek Keller, quien se convierte en su pareja y promotor.

1975

Se traslada a París donde se encuentra con los artistas Pedro Coronel y Alberto Gironella; conoce y entabla amistad con Antonio Saura, Julio Cortázar y Milan Kundera. Desde entonces vive entre París y la Ciudad de México.

1976

El Museo de Arte Moderno de la Ciudad de México realiza la exposición retrospectiva Juan Soriano. Pinturas, 1950-1976.

1978

Ilustra el libro de Octavio Paz titulado Xavier Villaurrutia en persona y en obra.

1980

Realiza una carpeta con 32 serigrafías para el libro El único argumento del escritor Sergio Pitol.

1985

El Palacio de Bellas Artes de la Ciudad de México celebra 50 años de su actividad artística con una muestra. Expone individualmente en Polonia, Checoslovaquia, Alemania, Bélgica y la URSS.

1987-89

Realiza varias esculturas monumentales: Toro, para el parque Tomás Garrido Canabal de Villahermosa; Paloma, para el MARCO de Monterrey; Ola, para el World Trade Center de Guadalajara, y El caracol para el Museo Amparo de Puebla.

1990

El Museo de Arte Moderno de la Ciudad de México realiza la exposición Las huellas del tiempo, Homenaje 70 años de vida. Ilustra el libro Animalia de Alfonso Reyes publicado originalmente en 1963.

1993

Realiza la escultura monumental Luna para el Auditorio Nacional de la Ciudad de México.
Sergio Pitol publica el libro Juan Soriano, El Perpetuo Rebelde, en donde ordena y transcribe algunas conversaciones sostenidas con Soriano.

1994

La exposición Juan Soriano visto por once fotógrafos se presenta en EUA en las ciudades de San Antonio, Dallas, Austin, Washington y Chicago.

1997

El Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía en Madrid presenta Juan Soriano. Retrospectiva: 1937-1997.
El Instituto de Cultura de Morelos en Cuernavaca realiza la exposición individual del artista Vida y Muerte.

1998

La escritora Elena Poniatowska publica el libro Juan Soriano, niño de mil años, que incluye entrevistas con Soriano realizadas desde 1966.

2000

Expone diez esculturas monumentales en la Plaza de la Constitución de la Ciudad de México para conmemorar sus 80 años.
El Museo Rufino Tamayo le dedica la exposición titulada La creación como libertad.

2001

El cineasta Arturo Ripstein realiza Fecit-Dixit, largometraje documental sobre Juan Soriano.

2002

La Real Casa de Correos, sede de la Presidencia de la Comunidad de Madrid, realiza la exposición escultórica Juan Soriano: Libre en el Espacio, que itinera a Budapest y Berlín.

2004

Se crea la Fundación Juan Soriany Marek Keller A.C. con la finalidad de preservar y difundir la obra del artista.

2005

Recibe la Medalla Conmemorativa de oro del Palacio de Bellas Artes y el Premio Velázquez de Artes Plásticas otorgado por el Ministerio de Cultura del Gobierno de España. Se realiza la muestra Las alas de Juan Soriano, esculturas recientes en el Palacio de Bellas Artes en la Ciudad de México.

2006

Muere el 10 de febrero del 2006 en la Ciudad de México.